Artritis: nueva esperanza del té verde

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Como cualquier persona que tenga, o conozca a alguien que tenga, artritis reumatoide, puede evitar que quien la padece lleve una vida normal. Es una afección de causa desconocida que puede variar en intensidad desde una enfermedad breve y autolimitada hasta una enfermedad a largo plazo que empeora progresivamente. Inicialmente, los tratamientos son ligeros, con el objetivo de remediar la rigidez y la inflamación de las articulaciones. En los casos crónicos, la inflamación puede empeorar, requiriendo una amplia gama de tratamientos que incluyen esteroides, reemplazo de articulaciones y fusión de huesos en buen estado. Las articulaciones del cuerpo pueden deformarse y la fuerza disminuye, dejando al paciente incapaz de abrir ni siquiera una botella de leche o abrir un grifo. Tienes días buenos y días malos.

“Eres lo que comes” es un cliché, pero muy cierto. Se cree que ciertos alimentos exacerban la artritis reumatoide, por ejemplo, los productos lácteos. La artritis reumatoide ocurre predominantemente en países desarrollados donde una gran parte de la dieta es animal y los productos lácteos antes mencionados. Incluso si alguien es levemente alérgico a los lácteos, esto puede hacer que disminuyan los niveles de antioxidantes, se producen anticuerpos en respuesta y estos, por cualquier motivo, atacan las articulaciones. Por lo tanto, llevar un diario de alimentos puede ayudar a identificar qué desencadena los días malos.

Por lo tanto, si la comida parece ser el desencadenante, puede ser útil reducir los productos lácteos y aumentar los antioxidantes en su dieta. Pero, ¿cómo conseguir más antioxidantes? Las formas más sabrosas son probablemente comer muchas verduras frescas y beber algunas tazas de té verde todos los días. ¿Por qué el té verde es mejor que el té “normal”? El té al que están acostumbrados la mayoría de los occidentales es el té negro. Si bien es mejor para usted que el café, no es tan beneficioso como el té verde. ¿La razón? Se ha fermentado el té negro; el té verde no lo ha hecho, dejando intactas las sustancias químicas clave.

Pero, ¿qué evidencia existe de que el té verde realmente pueda beneficiar a quienes padecen artritis? Los estudios en ratones sugieren que los antioxidantes del té verde pueden tener un efecto poderoso en la reducción de la incidencia y la gravedad de la artritis reumatoide. Los polifenoles (antioxidantes que se encuentran en el té verde) poseen una actividad antioxidante mucho más potente que los antioxidantes conocidos como la vitamina C y la vitamina E. Un equipo de investigación de la Western Reserve University, Cleveland, Ohio se ha centrado en el efecto de estos polifenoles en la artritis reumatoide. Los ratones estudiados por los investigadores de Cleveland fueron alimentados con agua pura o enriquecida con polifenoles del té verde. Las dosis eran aproximadamente equivalentes a las de un ser humano que bebía de 3 a 4 tazas de té verde al día. A cada uno de los ratones se les inyectó colágeno, lo que los hizo vulnerables a una afección muy similar a la artritis reumatoide humana. El estudio indicó que los ratones que habían recibido polifenoles del té verde “eran significativamente menos susceptibles al desarrollo de artritis inducida por colágeno, y si desarrollaban artritis, la enfermedad era de aparición tardía y leve en comparación con los ratones que no recibieron té verde”. polifenoles “. (Actas de la Academia Nacional de Ciencias 1999; 96: 4524-4529).

También hay otros beneficios: en otro estudio en los EE. UU. Se ha demostrado que beber al menos una taza de té verde al día puede reducir el riesgo de ataque cardíaco en un 44%. Se cree que este beneficio para la salud proviene de los flavonoides, un tipo de antioxidante que se encuentra en todos los tipos de té. Se cree que los flavonoides neutralizan el efecto de los radicales libres, moléculas altamente reactivas que viajan por el cuerpo y causan reacciones químicas dañinas en las células, incluidas las de los tejidos del corazón. Una investigación holandesa anterior de más de 800 hombres de entre 65 y 84 años mostró que beber aún más té, entre tres y cuatro tazas al día, redujo el riesgo de muerte por enfermedad coronaria en un 58%. En 1991 había sólo 153 estudios sobre el té, mientras que en 1998 se publicaron 625 artículos. En un estudio japonés, se descubrió que el té sin azúcar es bueno para los dientes y las encías. El té contiene fluoruro de tanino que parece ayudar a prevenir la placa. “Un aumento de solo una taza al día podría resultar invaluable en la lucha contra la enfermedad de las encías”, dijo la Fundación Británica de Salud Dental.

Autor: Kevin Woodward

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