La conexión entre la tiroides y la diabetes

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Si tiene diabetes tipo 2, debe someterse a una prueba de detección de anomalías tiroideas, según los investigadores de la 20ª reunión anual y congreso clínico de la Asociación Estadounidense de Endocrinólogos Clínicos (AACE). La recomendación se produjo después de que un nuevo estudio que involucró a más de 5,000 personas encontró que la prevalencia del hipotiroidismo es de casi el 6 por ciento entre las personas con diabetes tipo 2, en comparación con poco menos del 2 por ciento en las personas sin diabetes.

El hipotiroidismo es un riesgo bien reconocido de diabetes tipo 1, pero esto generalmente no se ha extendido también a la diabetes tipo 2, hasta ahora.

¿Qué tiene que ver su función tiroidea con la diabetes?

Tanto los trastornos de la tiroides como la diabetes implican una disfunción del sistema endocrino. La diabetes tipo 1 y la causa más común de hipotiroidismo, la enfermedad de Hashimoto, son enfermedades autoinmunes y tener una enfermedad autoinmune aumenta el riesgo de desarrollar otra.

Con la diabetes tipo 2, el hipotiroidismo coexistente puede aumentar el riesgo de problemas cardíacos, y los investigadores anotaron que la identificación temprana de ambas afecciones podría mejorar la función cardíaca, la presión arterial y el perfil lipídico. [1]

Las hormonas tiroideas también influyen en la homeostasis de la glucosa, lo que incluye el impacto en los niveles de insulina circulante, la absorción intestinal y la captación de glucosa en los tejidos grasos y musculares. [2]

Incluso el trastorno tiroideo subclínico puede estar asociado con la diabetes

Las personas con hipotiroidismo a menudo luchan contra la resistencia a la insulina. Esto es cierto incluso a nivel subclínico. ¿Cómo saber si su tiroides está funcionando a un nivel subclínico?

A menudo, no es así.

Esta afección generalmente se diagnostica cuando los niveles de sus hormonas tiroideas son normales pero su hormona estimulante de la tiroides (TSH) aumenta. Esto generalmente es una señal de que su glándula pituitaria está trabajando más duro para mantener sus niveles de hormona tiroidea en el rango normal. Con el tiempo, y si no se trata, sus niveles de TSH pueden seguir aumentando hasta que la glándula tiroides deje de responder y su hipotiroidismo subclínico se convierta en hipotiroidismo en toda regla.

Es una situación delicada porque el hipotiroidismo subclínico puede no causar ningún síntoma o puede provocar fatiga, problemas de memoria, aumento de peso, piel seca, estreñimiento y una variedad de otros problemas que pueden parecer completamente desconectados. Una vez más, esta afección a menudo no diagnosticada y mal diagnosticada también se asocia con la resistencia a la insulina, que generalmente ocurre antes de la diabetes tipo 2.

Como escribieron los investigadores en Clinical Diabetes: [3]

“La disfunción tiroidea es común en pacientes diabéticos y puede producir alteraciones metabólicas significativas. Por lo tanto, la detección regular de anomalías tiroideas en todos los pacientes diabéticos permitirá el tratamiento temprano de la disfunción tiroidea subclínica”.

Al igual que el hipotiroidismo subclínico, puede ser resistente a la insulina durante años antes de desarrollar una enfermedad en toda regla y, a menudo, un diagnóstico de diabetes tipo 2 es la primera señal de que una persona es realmente resistente a la insulina.

Debido a que los casos de enfermedad tiroidea subclínica a menudo se pasan por alto, pero pueden aumentar los riesgos para la salud de varias personas con diabetes coexistente o resistencia a la insulina (así como para aquellas que no la tienen), los investigadores del British Journal of Diabetes and Vascular Disease recomendaron la “individualización de terapia “como la mejor solución.

¿Cuál es el resultado final?

Si actualmente tiene diabetes tipo 2, debe conocer la conexión con los trastornos de la tiroides como el hipotiroidismo y el hipotiroidismo subclínico. A nivel subclínico, muchos no tienen ningún síntoma y otros no saben que su fatiga, problemas de memoria y otros síntomas aparentemente no relacionados se deben a un problema de tiroides.

Es posible que deba pedirle a su médico que lo revise, ya que aún no forma parte del estándar de atención que se brinda normalmente a las personas con diabetes tipo 2. Pero, incluso si le han examinado los niveles de tiroides y los resultados de laboratorio han salido normales, es posible que tenga una tiroides de bajo funcionamiento. De hecho, la afección a menudo se pasa por alto por completo debido a pruebas inadecuadas y una falta general de comprensión de las complejidades de la función tiroidea en la comunidad médica convencional.

Existe cierto debate sobre si el hipotiroidismo subclínico debe tratarse o no, y en esto destacaría absolutamente. Como mínimo, el hipotiroidismo subclínico puede contribuir a la resistencia a la insulina y aumentar el riesgo de eventos cardiovasculares si tiene diabetes tipo 2.

Además, muchos en esta etapa temprana de desequilibrio tiroideo desarrollarán hipotiroidismo en toda regla si no se toman medidas … y perderán la vitalidad y la energía que merecen en la vida.

Se cree que al menos 15 millones de estadounidenses padecen hipotiroidismo subclínico que puede o no estar relacionado con la diabetes. Afortunadamente, los enfoques dietéticos y otros cambios en el estilo de vida pueden ayudar a que la función tiroidea vuelva a los rangos normales, así como a prevenir, controlar e incluso revertir la diabetes tipo 2. Se recomienda encarecidamente la orientación de un profesional de la salud integral familiarizado con los trastornos de la tiroides y la diabetes para ayudarlo a formular un plan de estilo de vida eficaz y cumplirlo.

Referencias

1. DocGuide.com 18 de abril de 2011

2. British Journal of Diabetes and Vascular Disease. 2010; 10 (4): 172-177.

3. Diabetes Clínica VOL. 18 NO. 1 Invierno 2000

Autor: Dr Brandon Credeur, D.C.

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