Muelas del juicio impactadas: diagnóstico y tratamiento

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Las “muelas del juicio” se clasifican como molares. Los molares son los dientes masticatorios que se encuentran más lejos en la parte posterior de la boca. La mayoría de los humanos tienen primer, segundo y tercer molares.

Los terceros molares de una persona son sus muelas del juicio. Estos dientes se colocan detrás de los segundos molares (si hay espacio necesario para ellos y están alineados correctamente) generalmente durante los últimos años de la adolescencia o principios de los veinte. En la mayoría de las culturas, esta es la edad de la madurez, de ahí el término “sabiduría”. Por lo general, hay cuatro muelas del juicio: superior izquierda, superior derecha, inferior izquierda e inferior derecha.

En la terminología dental, un “diente impactado” se refiere a un diente que no ha podido levantarse completamente en su posición esperada. Este desafortunado fracaso para erupcionar con precisión puede ocurrir ya sea porque no hay suficiente espacio en la mandíbula para el diente o porque la angulación del diente es inadecuada. Las muelas del juicio impactadas a menudo erupcionan parcialmente en las edades posteriores (45-55). No solo son difíciles de extraer a esa edad, el tiempo de curación es mucho más largo.

Los dentistas usan términos específicos para describir el posicionamiento de las muelas del juicio impactadas. Hay dos formas de describir la “impactación” de las muelas del juicio. La forma más común es describir la dirección de la impactación. Por ejemplo, la impactación mesial (también llamada impactación angular) simplemente significa que la muela del juicio está en ángulo hacia adelante, hacia el frente de la boca. La impactación distal significa que la muela del juicio está en ángulo hacia la garganta. La impactación vertical significa que el diente está en ángulo hacia la cabeza y la impactación horizontal significa que el diente está apuntando hacia los lados.

Alternativamente, los dientes impactados pueden describirse de acuerdo con el grado de impactación. Si el diente está cubierto con la encía, se llama impactación de tejidos blandos. Si el diente está cubierto por la encía y parte del hueso de la mandíbula, se llama impactación parcial del hueso. Si el diente está cubierto por debajo de la encía y todo el hueso de la mandíbula, se llama impactación ósea completa.

La alternativa a la extracción de las muelas del juicio es conservarlas. Algunas personas afortunadas pueden retener sus muelas del juicio y cuidarlas como lo harían con sus otros dientes. Las personas con mandíbulas grandes (negras y africanas) a menudo pueden mantener sus muelas del juicio porque sus muelas del juicio tienen espacio para erupcionar adecuadamente en la boca. Pero para la mayoría de nosotros, esto no es posible, y un aplazamiento en su eliminación puede causar graves problemas.

Los problemas más comunes relacionados con las muelas del juicio incluyen caries, inflamación de las encías (pericoronitis), abscesos faciales (celulitis), quistes, apiñamiento (enfermedad oclusal y entumecimiento (parestesias). En raras circunstancias (alrededor de 3-5 en Texas cada año), la infección de las muelas del juicio puede viajar hacia abajo y causar obstrucción de las vías respiratorias y muerte súbita. Además, en la medicina tradicional china, las cuatro muelas del juicio están asociadas con las cuatro cavidades del corazón. Un problema con las muelas del juicio crea un “bloqueo” en el meridiano (energía) sistema, lo que lleva a problemas del corazón.

Las muelas del juicio generalmente causan problemas cuando el cuerpo está bajo estrés, como un examen final, mudarse a una nueva ubicación y el embarazo. Por ejemplo, durante mi residencia en cirugía oral en Houston, presencié que el absceso único de la muela del juicio inferior provocó dos muertes: la madre embarazada diabética de 35 años y su feto de 6 meses.

El mejor momento para la extracción quirúrgica de las muelas del juicio es cuando son aproximadamente 2/3 de los tamaños completamente desarrollados. Esto es típicamente a la edad de finales de la adolescencia o principios de los años veinte. Actualmente, hay dos prácticas comunes para la extracción quirúrgica de las muelas del juicio. La recomendación más común es eliminar los cuatro con sedación intravenosa y anestesia local. Alternativamente, puede extraer unilateralmente un lado (muelas del juicio superiores e inferiores), dos a la vez, con una diferencia de 3 a 6 meses, bajo anestesia local.

Autor: Minh Nguyen

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